ローコード開発とは?企業が取り入れるべき理由やメリットを解説

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ローコード開発(LowCode)とは、最小限のソースコードの記述でシステム開発が行える開発手法です。ローコード開発を導入することで、開発期間・開発コストを大幅に抑えることができるため、近年ではスタートアップから大手企業までさまざまな企業が導入しています。

しかし、ローコード開発には具体的にどのようなメリットがあるのか、導入するには何をしたらよいかわからない方も多いでしょう。本記事では、ローコード開発の基本から、企業の活用メリット、ローコード開発に役立つツールまでわかりやすく解説します。

この記事をご覧いただくことで、ローコード開発について基本は理解できますので、ローコード開発に興味のある方はぜひご覧ください。

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ローコード開発とは

LowCode(ローコード)開発とは

ローコード開発とは、最小限のソースコード記述だけで、システム開発やアプリケーション開発を行える開発手法のこです。

基本的な操作は、ローコードツールの専用画面上で行います。ローコードツールにはあらかじめ、機能パーツが用意されていますので、それらをドラッグ&ドロップで組み合わせることでシステム開発が可能です。

また必要に応じてコーディングを行うことができるため、自社仕様に調整したり、外部サービスとの連携も可能です。

ローコード開発が注目される背景

近年、ローコード開発が注目を集めており、IT企業から他業界まで幅広い業界・業種で導入が進んでいます。なぜローコード開発が注目されているのか、その理由を2つ解説します。

IT人材が不足しているため

世界的なIT人材不足は大きな問題となっていますが、とりわけ日本では慢性的な人材不足が続いています。2020年現在では国内IT人材が36.9万人不足しているといわれています。

大企業においても十分な数のエンジニアを確保することが難しい状況であり、人材確保ができず、システム開発が停滞している企業も見受けられます。

こうした人手不足の現状から、コーディング業務そのものを省力化・効率化するために、ローコード開発を導入する企業が増えています。

企業DXの推進のため

経済産業省が2018年に発表した「DXレポート」では、レガシーシステム(老朽化した古いシステム)を2025年までに刷新しなければ、年間最大12兆円の経済損失が発生する可能性があると指摘しています。

この「2025年の崖」と呼ばれる課題に対し、政府や大手企業を中心に、IT化が進んでいます。しかしながら、IT人材不足でリソースを割くことができず、システム化に遅れをとっている企業は少なくありません。

クラウドサービスなどパッケージ化された製品・サービスも登場していますが、セキュリティ観点や自社仕様に調整が難しい点から、自社開発にこだわる企業もあります。

そこで、非エンジニア人材でも自社仕様のシステム開発できる手法として、ローコード開発が注目されています。

ローコード開発と他の開発手法の違いとは

ローコード開発は、ノーコード開発と混同されることも少なくありません。また、従来のソースコード記述によるシステム開発との違いはどのような点が挙げられるでしょうか。

ここでは、ローコード開発と他の開発手法の違いをそれぞれ解説します。

ノーコード開発との違い

ローコード開発とノーコード開発違いは、「コーディングが必要か不要か」の点です。

ノーコード開発は、コーディングを一切することなく画面上のドラッグ&ドロップ操作でシステム開発が可能です。シンプルな機能のアプリ開発の場合はノーコードで十分なことが多いです。

一方ローコード開発は、基本的には機能パーツのドラッグ&ドロップ操作で開発ができますが、機能の追加・拡張にコーディングを行います。

そのため、自社の仕様にあった調整や機能実装が可能になるため、柔軟性の高いシステムの開発が可能です。

従来のシステム開発との違い

従来のシステム開発は、エンジニアによるコーディング作業が必要不可欠であるため、プログラミング言語の習得が必要です。また、開発・テスト・本番リリースまで、すべてをエンジニアの手で行う必要があるため、開発期間が長期化しやすく、それに伴い開発コストも増加します。

一方ローコード開発の場合は、コーディングスキルを持たない非エンジニア人材でもシステム開発できるため、社内にエンジニアが在籍していなくてもシステム開発が可能です。

また、ソースコード記述が最小限であるため、開発期間の短縮および開発コストの抑制にもつながります。近年ではシステム開発を手掛ける会社でも、プロトタイプ(試作品)をローコードツールで開発するなど、開発プロセスで使い分けされるケースも増えています。

ローコード開発のメリット3つ

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ここではローコード開発のメリットを3つ紹介します。ローコード開発の導入を検討中の方は、念頭におくと良いでしょう。

開発コストを最小限に抑えられる

システム開発は投下するエンジニアのリソースと開発期間によって大きく左右されます。

ローコード開発の場合、システムの大部分はエンジニア以外で画面上から構築してしまい、必要な開発箇所だけにエンジニアを投下することで人件費の高いエンジニアの工数を最小限に抑えることができます。

開発期間に関しても、システムを開発するための必要機能はあらかじめ用意されているのでそれらを用いることで開発する機能を削減でき、開発期間を圧縮できます。

固有の業務ルールに柔軟に対応できる

ローコード開発は基本機能に加え、独自機能をコーディングによって追加することができるため、より拡張性の高いシステムを構築することができます。

NoCode開発はコーディングを必要としない一方で、提供されている機能の中でシステム構築をすること必要があるので、必要とする機能が提供されていない場合はシステムに追加で手を加えることができないためシステム開発範囲が制限されます。

しかし、ローコード開発は独自機能が必要な場合にはコーディングによって後から自由に機能追加できるので機能拡張に制限がありません。

企業には独自の業務ルールが必ず存在するので、基本システムはドラック&ドロップだけで作成してしまい、独自の業務ルールのみコーディングで追加拡張することで業務に最も適したシステムをコストをかけずに準備することができます。

運用・保守の負担が少ない

ローコード開発を用いた場合、情報システム部が行う保守・運用業務の負担を軽減することができます。

ローコード開発におけるインフラ環境は開発ツールを提供するベンダーによって運用・保守作業がなされます。そのため自社でのメンテンナンスやアップデート作業などを行う必要がありません。

大企業で運用するシステムの多い情報システム部は新しく開発するシステムの保守・運用に時間を割く必要がなくなり、情報システム部がない中堅・中小企業ではIT人材がいなくてもシステム運用していくことが可能になります。

システム開発後の運用・保守フェーズは手間が多く、負担のかかる部分ですが、ローコード開発を用いると企業は運用・保守業務をすることなく、システムを利用することができます。

ローコード開発のデメリットとは

ローコード開発はメリットばかりではありません。場合によっては、従来の開発手法を取り入れた方が良いケースもあります。また、ローコードでシステム開発を行ったはいいが、後々になって想定外のトラブルに見舞われることもあります。

ノーコードの開発のデメリットとして挙げられるのは以下の3つです。

  1. 実装機能が制限される
  2. セキュリティ対策がプラットフォーム依存になる
  3. システムがブラックボックス化するリスクがある

それぞれの詳しい解説は「ローコード開発の前に考慮すべき3つデメリットとは?対策まで解説」の記事をご覧ください。

代表的なローコード開発ツール

代表的なLowCode(ローコード)開発ツール

ローコード開発ツールは様々なジャンルごとに分かれて登場しており、ローコード開発を導入する際はシステムの目的や用途に合わせて、最適なツールを選択することが大切です。

ここでは代表的なローコードツールを4つ紹介していきます。

PowerApps

PowerApps

「PowerApps」はMicrosoftが提供するローコード開発ツールで、Microsoft365やOffice365を契約していれば利用することが可能です。

開発環境として「Power Apps Studio」が用意されており、PowerPointやExcelを利用するのと同じような感覚でアプリを構築することができます。

PowerAppsは多くの外部サービスとの連携を簡単に実装できる仕組みになっています。

以下はPowerAppsが連携できる外部サービスの例です。

  • Office 365
  • Dynamics 365
  • Microsoft Azure
  • One Drive
  • Excel
  • Dropbox
  • Salesforce
  • Slack

例えば、Salesforce上に登録されている商談情報をPowerAppsのアプリで参照するなどのデータ連携を簡単に実装することが可能です。

特にOffice365は多くの企業で導入されているので、Office365に蓄積されたデータをPowerAppsのアプリで集計するなどの使い方も可能です。

Salesforce Lightning Platform

Salesforce Lightning Platform

「Salesforce Lightning Platform」は世界的に有名なSFAツール「Salesforce」の構築に利用されているプラットフォームです。

ノンプログラミングで開発ができることはもちろん、Salesforceが提供する豊富な機能を自由に利用することができるため、世界中の企業で利用されている機能を自社のシステムに簡単に追加することができます。

以下はSalesforce Lightning Plathomeで利用できる機能の一部です。

  • データベース
  • ユーザー認証
  • ワークフロー
  • レポーティング
  • ダッシュボード
  • 分析エンジン

Salesforceのデータにアクセスする機能やデータの自動取り込み機能なども用意されているので、基幹システムやSFAとして既にSalesforceを利用している企業が活用することで更なる業務効率化が見込めます。

Salesforce Lightning Plathomeの公式サイトはこちら

楽々Framework3

楽々Framework3

「楽々Framework3」は住友電工情報システムが提供する純国産のローコード開発ツールです。

システムで利用するデータテーブル定義を専用の設計ツールで作成し、完成したデータをインポートするだけでシステムが自動プログラム生成をしてくれるので、開発者側の面倒なデータ設計が簡略化することができます。

シンプルなシステムであればプログラム自動生成機能を利用するだけで完成する場合もあります。

国産ローコード開発ツールであるため、日本企業特有の帳票文化にも対応しています。

作成したい帳票レイアウトのExcelファイルを用意するだけで、システムから自由に帳票を作成することができるので、ペーパーレス化を実現することができます。

楽々Framework3の公式サイトはこちら

Bubble

Bubble

「Bubble」はWebアプリを作成するためのローコード開発ツールです。

あらかじめWebサイト構築に必要なUIパーツがデザインツールとして用意されており、それらをドラック&ドロップで並べていくだけでWebアプリを開発することができます。

Bubbleは外部サービスとの連携機能が豊富に用意されており、APIが用意されている外部サービスであれば、自由にデータのやりとりが可能なため、クラウドサービスを多く利用している企業におすすめなローコード開発ツールです。

企業のランディングページをBubbleで素早くローンチし、資料請求や問い合わせフォームからの情報をAPI連携で社内コミュニケーションツール・CRM・SFAと連携するなどが利用例になります。

Bubbleの公式サイトはこちら

【まとめ】企業はローコード開発を取り入れるべき

【まとめ】企業はLowCode(ローコード)開発を取り入れるべき

この記事ではローコード開発のメリットから、ローコード開発に役立つツールあで解説してきました。

ローコード開発を導入することで、IT人材が十分に確保できない中でも、最低限のリソースでシステム開発が可能です。企業DXや生産性向上がさけばれる現在において、自社のシステム課題の解決に役立ちます。

特に、スタートアップや中小企業においては、システム開発を外注しなくとも、自社でシステム化ができるため、スピーディなビジネス展開やコスト削減にもつながります。

業務効率化に向けた業務システム開発や、アイデアを形にしたいとお考えの企業は、ぜひローコード開発を用いたシステム開発を検討してみてください。

また、システム開発の外注先選びでお困りの方は、弊社までお気軽にご相談ください。

ノーコード・ローコードを用いた開発事例の共有ツール選定のサポートから要件定義実際の開発支援まで包括的にサポートさせていただくことが可能です。

システム開発を失敗しないために、弊社が相見積もりの取得までをサポートさせていただくことも可能です。むやみな営業電話などは決して行いませんので、まずは無料のご相談をお待ちしております。

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